Medicare le hace frente a la pérdida de la memoria

Mundialmente, no se entienden del todo las enfermedades cognitivas como el Alzheimer y otras formas de demencia, y se está investigando mucho en ese campo. Si bien las personas a menudo toman precauciones para tener un mayor bienestar físico a medida que se hacen mayores y llegan a la edad dorada, no siempre se presta atención a la salud mental (aunque cada vez más personas hacen psicoterapia y reciben orientación psicológica). A veces, la salud mental se trata como algo que puede ignorarse hasta que la intervención es inevitable, pero no tener información y no enfocarse en la prevención podría ser peligroso si tenemos en cuenta que las enfermedades de salud mental se están volviendo muy comunes. Se sabe que las enfermedades cognitivas como el Alzheimer a menudo aparecen en las etapas más avanzadas de la vida adulta; generalmente, cuando pasamos a ser adultos mayores. La Alzheimer's Association (Asociación de Alzheimer) comparte algunas estadísticas alarmantes sobre el Alzheimer y la demencia en los Estados Unidos.

  • En los Estados Unidos, el Alzheimer es la sexta causa principal de muerte.
  • 1 de cada 3 adultos mayores muere con Alzheimer u otro tipo de demencia. El Alzheimer causa más muertes que el cáncer de seno y el cáncer de próstata juntos.
  • 5.8 millones de estadounidenses viven con Alzheimer. Para el año 2050, está proyectado que este número aumente a casi 14 millones.
  • Solo al 16% de los adultos mayores se les hacen evaluaciones cognitivas regulares durante los exámenes de salud de rutina.

La realidad sobre la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia es difícil porque en este momento no existe una cura bien desarrollada; pero si se detecta temprano y se trata adecuadamente, sus síntomas se pueden controlar y su avance se puede hacer más lento.

Demencia y Medicare

Como la demencia es una enfermedad que generalmente afecta a los adultos mayores, el siguiente paso es responder la gran pregunta: ¿Medicare cubre la atención de la demencia? La respuesta es que Medicare brinda cobertura para pacientes que tienen demencia, pero esa cobertura no es total. Aquí se detalla lo que cubre y no cubre Medicare en casos de demencia.

Diagnóstico y tratamiento

La mayoría de sus costos médicos relacionados con el diagnóstico y tratamiento de la demencia están cubiertos en su plan de la Parte B de Medicare. Esto incluye:

  • atención primaria brindada por médicos y especialistas;
  • análisis de laboratorio;
  • terapia ocupacional y del habla;
  • atención de la salud en el hogar;
  • asesoramiento para pacientes ambulatorios.

En un plan estándar de Medicare Original, una vez que usted haya llegado a la cantidad de su deducible anual, Medicare cubrirá el 80% de todos los costos relacionados con los tratamientos y servicios médicos mencionados. Usted deberá pagar la factura del 20% restante del tratamiento. La atención en hospitales para pacientes internados también está cubierta por la Parte A de Medicare, y está sujeta a deducibles y a cargos de coseguro. De todas maneras, Medicare cubrirá el costo de una visita de bienestar anual, que incluirá pruebas para detectar enfermedades cognitivas.

Medicamentos

Si usted está inscrito en un plan de cobertura de medicamentos de la Parte D de Medicare, los medicamentos para el Alzheimer generalmente también están cubiertos por ese plan. Revise su plan individual para asegurarse de que los medicamentos relacionados con las enfermedades cognitivas estén cubiertos, y recuerde que lo que usted paga como copagos cambiará según el tipo de plan que haya elegido.

Atención médica a largo plazo

En este momento, Medicare no tiene un programa completo de atención médica a largo plazo para personas que tienen problemas de salud mental. Medicare ofrece cobertura para hasta 100 días en un centro de enfermería especializada en circunstancias específicas, y quizás no cubra el costo total. Es importante que revise bien su plan individual para entender mejor qué se cubrirá en este caso.

Cuidados para pacientes terminales

Con la Parte A de Medicare, usted puede recibir cuidados para pacientes terminales si su médico certifica que está en las etapas finales de la enfermedad y que su esperanza de vida es de seis meses o menos. En esta situación, Medicare cubre una gran variedad de costos relacionados con los cuidados para pacientes terminales. Esto incluye:

  • servicios de médicos;
  • atención de enfermería;
  • medicamentos recetados;
  • equipos y suministros médicos;
  • terapia física y ocupacional;
  • servicios de ayuda para el hogar;
  • asesoramiento;
  • atención de relevo.

Medicare brinda una cierta cantidad de atención para los pacientes con demencia, pero la cobertura no incluye todos los gastos que puedan tener estos pacientes, especialmente si usted elige solo la cobertura de Medicare Original. Una opción alternativa y posiblemente más completa podría ser un plan de Medicare Advantage de Blue Shield of California Promise Health Plan. Estos planes deben ofrecer al menos toda la cobertura que ofrece Medicare Original y generalmente también exceden esta cobertura. Si usted corre riesgo de tener problemas de salud mental o desea asegurarse de tener una buena cobertura, es importante que explore sus opciones de Medicare y elija un plan que ofrezca la cobertura más completa para la atención relacionada con la demencia.